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#Mochuelosviajeros Edición San José, capital de Costa Rica.  (I)

 

Bienvenidas, bienvenidos, a este nuevo viaje de Mochuelos Viajeros. En esta ocasión viajamos al continente americano, a una ciudad considerada como la de mejor calidad de vida de Centroamérica, con un clima envidiable y un gran legado histórico, que la convierte en un destino muy atractivo, tanto para visitar como para vivir,….nos vamos a San José, capital de Costa Rica…que comience el viaje!

 

 

 

Su bandera
Su bandera

Significado de la Bandera del Cantón Central de San José:
Azul: Representa el cielo
Verde: Representa la esperanza
Blanco: Representa la transparencia
Las once estrellas: Cada una representa a un distrito del Cantón Central de San José.

 

Su escudo
Su escudo

 

El escudo de la Municipalidad de San José, fue creado por iniciativa del Regidor Ricardo Fernández Guardia y aprobado en Sesión VIII, celebrada por la Corporación Municipal el 28 de diciembre de 1904. Dicha Corporación adoptó el siguiente escudo: Un escudo con la estrella de plata en campo azul, en memoria de las primeras armas de Costa Rica, alrededor del escudo con una orla roja para que éste tenga los colores nacionales. Debajo del escudo dos ramas de café en fruta entrelazadas por haber sido San José la cuna de este cultivo; y coronando el escudo un listón de oro con el lema AD MELIORA (Hacia Adelante) en letras azules indicando el espíritu progresista de la ciudad.

San José es sede de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura y del Consejo Monetario Centroamericano, igualmente la ciudad sirve como sede regional para América Central de multitud de organismos internacionales que van desde la OIT​ hasta la Unesco. También se sitúa como una de las más desarrolladas, influyentes, cosmopolitasy globalizadas ciudades de Centroamérica y por su compleja influencia regional en la cultura, las finanzas, la economía, la política y el turismo es clasificada como una ciudad global de clase beta, además de ser una de las principales ciudades emergentes de todo el planeta​ y poseer el PIB urbano más grande del subcontinente centroamericano. A pesar de algunos problemas y carencias, según varios estudios realizados en el ámbito de América Latina, sigue siendo una de las capitales más seguras y menos violentas de la región latinoamericana.

 

 

 

San José posee una población completamente urbana (que a nivel cantonal representa el 7,7% de la población nacional y el 21,38% de la población de la provincia) Actualmente viven en la ciudad personas de todos los grupos étnicos y todas sus posibles mezclas, principalmente de origen español e italiano, además se encuentran descendientes de: blancos, mestizos, negros, mulatos, asiáticos y un enorme grupo de inmigrantes (latinoamericanos, estadounidenses, europeos y chinos en su mayoría).

 

Mapa en relieve de Costa Rica
Mapa en relieve de Costa Rica

 

TOPONIMIA

El nombre de la ciudad proviene en honor a José de Nazaret, santo católico que cumple el papel bíblico de ser el padre terrenal de Jesús y esposo de María. Esto debido a que el poblado fue consagrado al patronazgo de dicha figura religiosa alrededor de 1737. Igualmente, en un inicio la ciudad fue conocida como La Boca del Monte o la Villa de San José de la Boca del Monte, designación que fue evolucionando hasta el nombre actual.
De este modo, y como sucedió en todas las provincias basales de Costa Rica (las del Valle Central y Puntarenas), el nombre de la actual ciudad influenció el de su provincia, por lo que en la actualidad ambas se llaman igual a pesar de ser entidades territoriales totalmente distintas. Para distinguirlos se le denomina a la ciudad como tal el casco (urbano, central o metropolitano) que serían los 4 primeros distritos (Carmen, Merced, Hospital, Catedral), Mata Redonda y ciertas partes de Zapote, La Uruca y Pavas.
Asimismo, y debido a que el nombre de pila del patrono es José, la ciudad recibe el apodo de Chepe, así como sus variantes de San Chepe y Peche, u otros sobrenombres de carácter generacional como La tacita de plata o SanJo. En la actualidad se considera que su abreviatura es SJO, debido principalmente a la marca ciudad.​

 

 

HISTORIA

Previo a la llegada de los españoles a Costa Rica en el siglo XVI, la región que hoy ocupa San José estuvo habitada por indígenas huetares del Señorío de Garabito. La cultura de estos aborígenes pertenecía al Área Intermedia y se caracterizaron principalmente por sus trabajos en la escultura en piedra y la elaboración de piezas de jade. En los alrededores de la actual ciudad existieron varios cacicazgos, con el río Virilla como límite entre el reino de Garabito y el Señorío del Guarco, el otro reino huetar importante de la región.

 

 

Estatua de guerrero Huetar en roca volcánica.
Estatua de guerrero Huetar en roca volcánica.

 

Tras la conquista española, la primera población importante surgió en el actual distrito de Mata Redonda, por parte de Pedro de las Alas, en un terreno otorgado por Diego de Artieda Chirino y Uclés, el primer gobernador de la Provincia de Costa Rica, quien formó allí un hato de ganado que luego heredó a sus hijos en dos haciendas: la Mata Redonda y Las Pavas. En 1640, una española llamada María de Aguilar era propietaria de un terreno que colindaba con el hato de los Alas.

 

Distritos de San José, Mata Redonda a la izquierda.
Distritos de San José, Mata Redonda a la izquierda.

 

 

La población propiamente dicha surgió en el siglo XVIII de la planificación colonial, diferente a la tradicional fundación de ciudades que hacían los españoles en el continente.

 

Ermita de La Boca del Monte 👆👇
Ermita de La Boca del Monte 👆👇

En 1736, por orden del Cabildo de León, ciudad a cuyo obispado pertenecía Costa Rica,​ se buscaba concentrar los dispersos habitantes del Valle de Aserrí, por lo que se ordenó la construcción de una ermita cerca del sector conocido como La Boca del Monte, próximo al contemporáneo Curridabat, la cual fue terminada dos años después; esta se ubicaba entre los afluentes de los ríos Virilla y Torres. Ese mismo año se eligió a San José como patrono parroquial y de allí su actual nombre.

 

Situación de Curridabat.
Situación de Curridabat.

 

San José presentaba problemas de agua, y esa fue una de las principales causas de que la inmigración no fuera favorable para la población y creciera a paso lento. Sin embargo, la provisión de agua se aseguró mediante acequias, y la fertilidad de los campos aledaños, así como la instalación en ella de la Factoría de Tabacos de Costa Rica, hizo que la concentración urbana aumentase rápidamente a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX.

 

San José, 1856
San José, 1856

 

LUGAR DE INTERÉS Catedral Metropolitana de San José (1825-1827, reconstrucción 1878)
LUGAR DE INTERÉS Catedral Metropolitana de San José (1825-1827, reconstrucción 1878)

 

Como San José, a diferencia de lo ocurrido con Cartago o Esparza, no fue objeto de un acto jurídico formal de fundación, no se le consideró como una ciudad o villa de españoles y en consecuencia sus pobladores carecieron durante mucho tiempo de la facultad de contar con un cabildo o ayuntamiento.

No fue sino hasta la promulgación de la Constitución de Cádiz en 1812 cuando San José pudo contar por primera vez con ayuntamiento.

 

PRIMER PERIODO COMO CAPITAL 1822

 

Con la independencia de la Capitanía General de Guatemala y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica, a la cual pertenecía el Partido de Costa Rica en 1821, se opta por separarse de las autoridades provinciales instaladas en León, restableciendo la autonomía del territorio, nuevamente bajo el nombre de Provincia de Costa Rica, y se redactó una primera constitución provisional, conocida como Pacto de Concordia, la cual estipulaba, entre otras determinaciones, la rotación de la sede de las supremas autoridades de Costa Rica entre las poblaciones de Cartago, San José, Heredia y Alajuela. Por esta circunstancia, la ciudad fue capital por primera vez de mayo a agosto de 1822.

 

 

GUERRA CIVIL DE OCHOMOGO Y SEGUNDO PERIODO COMO CAPITAL (1823-1834)

 

Con la independencia de América Central de la Monarquía española, Costa Rica se vio dividida en dos bandos con intereses contrapuestos en cuanto al destino del país: los heredianos y cartagineses, más conservadores, abogaban por adherirse al Imperio mexicano de Iturbide. Por su parte los josefinos y alajuelenses, aunque al principio aceptaron la unión a México, posteriormente se inclinaron por un sistema republicano.
En marzo de 1823 el gobierno constitucional fue derrocado por los monárquicos dirigidos por Joaquín de Oreamuno y Muñoz de la Trinidad. Dirigidos por Gregorio José Ramírez y Castro, los josefinos y los alajuelenses marcharon contra Cartago y el 5 de abril de 1823 los derrotaron en una batalla que tuvo lugar en las lagunas de Ochomogo. Como consecuencia de este combate, las fuerzas de Ramírez ocuparon Cartago y el comandante republicano dispuso trasladar la capital a San José. Allí permanecieron las autoridades hasta 1834, cuando se aprobó la llamada Ley de la Ambulancia y la capital se trasladó a la población de Alajuela. En 1835, el jefe de Estado Braulio Carrillo Colina derogó la Ley de la Ambulancia, disponiéndose la residencia de los poderes Ejecutivo y Judicial en San José y el Legislativo en Heredia. Esto ocasionó la llamada Guerra de la Liga, en la cual las ciudades de Alajuela, Heredia y Cartago se levantaron contra el gobierno en San José, que resultó victoriosa en octubre de 1835.

 

 

 

FIJACIÓN DEFINITIVA DE LA CAPITALIDAD, 1838

 

En 1838, el entonces Jefe de Estado Manuel Aguilar Chacón derogó el decreto de Braulio Carrillo que hacía a San José capital del país, abriéndose de nuevo el debate sobre la capitalidad de la nación. En mayo de ese año, un golpe militar llevó nuevamente al poder a Braulio Carrillo Colina, pero esta vez como dictador. Enseguida de su ascenso al mandato, Carrillo dispuso el traslado a San José de las autoridades establecidas en Cartago, y posteriormente emitió una ley en la que se confirmaba a San José «por siempre» como capital de Costa Rica, ordenándose el traslado de los poderes públicos, que residían en Heredia, de nuevo a la ciudad. Esta ley fue derogada en 1842 por el gobierno de facto de Francisco Morazán Quesada, pero San José continuó siendo de hecho la sede de las supremas autoridades del Estado.

 

Braulio Carrillo Colina
Braulio Carrillo Colina

 

Con la llegada al poder del presidente Juan Rafael Mora Porras en 1850, San José comenzó a cambiar su fisonomía de aldea para transformarse en urbe.

 

Juan Rafael Mora Porras
Juan Rafael Mora Porras

 

De la mano de la prosperidad económica producida por la exportación del café a Europa, aunado a la presencia de ciudadanos europeos con grandes conocimientos técnicos dentro del círculo cercano al presidente, se construyeron importantes edificaciones como el Palacio Nacional (ubicado en el sitio que ocupa actualmente el Banco Central de Costa Rica), que fue sitio emblemático de la ciudad hasta su demolición en la década de 1940. Se construyeron también el primer teatro, llamado Teatro Mora, predecesor del Teatro Nacional de Costa Rica; la Fábrica Nacional de Licores, inaugurada en 1856 (en plena Campaña Nacional de 1856-1857) y cuyas instalaciones son ocupadas actualmente por el Centro Nacional de la Cultura; y el Hospital San Juan de Dios, aun en activo y uno de los nosocomios (hospitales) más importantes del país.

 

LUGAR DE INTERÉS Fábrica Nacional de Licores (Actual Centro Nacional de la Cultura, que alberga también el Museo de Arte Contemporáneo)
LUGAR DE INTERÉS Fábrica Nacional de Licores (Actual Centro Nacional de la Cultura, que alberga también el Museo de Arte Contemporáneo)

 

Palacio Nacional, 1870. (derrumbado en la guerra civil de 1948)
Palacio Nacional, 1870. (derrumbado en la guerra civil de 1948)

 

DESARROLLO A MEDIADOS FINALES XIX, PRINCIPIOS XX

 

Avda. Central 1885.
Avda. Central 1885.

 

El desarrollo de San José como ciudad se vio favorecido por las ideas liberales que predominaron desde mediados del siglo XIX y sus postrimerías. En 1884, se convirtió en la tercera ciudad del mundo en contar con iluminación eléctrica.​ Durante finales del siglo xix, la ciudad ya se perfilaba como el principal receptor de inmigrantes europeos en Centroamerica, que arribarían en masa hasta mediados del siglo xx y cambiarían radicalmente la cultura e idiosincrasia josefina. Para la década de 1890, San José ya contaba con alumbrado público, tranvía y telégrafo; además se levantaron numerosos teatros y escuelas, con diseños inspirados en la arquitectura neoclásica europea, como el Liceo de Costa Rica, el Edificio Metálico, el Colegio Sion y el Colegio Superior de Señoritas. En 1888, el inmigrante español Tomás Garita construyó el Teatro Variedades, el más antiguo de la capital aún en funcionamiento.

 

LUGAR DE INTERÉS Teatro de variedades.
LUGAR DE INTERÉS Teatro de variedades.

 

Ese mismo año, se construyó la Biblioteca Nacional de Costa Rica, siendo su primer director Miguel Obregón Lizano. Entre 1890 y 1897, con dinero obtenido de los impuestos a la exportación del café, se construyó el Teatro Nacional, joya arquitectónica de la ciudad, diseñado por el inmigrante italiano Ruy Cristófro Molinari Acchipatti. En 1890 se inauguró la estación del Ferrocarril al Atlántico. Para el funcionamiento de este, se construyó en 1908 el edificio de la antigua Aduana, y se realizaron remodelaciones de gran envergadura, como la construcción de la Avenida 3, conocida hoy como Paseo de las Damas, debido a que esta vía fue sitio de recreo de los josefinos, donde se paseaban las damas de sociedad, y además fue embellecido por los liberales de la época con una gran cantidad de árboles de dama. El 15 de septiembre de 1895, se inauguró el Monumento Nacional de Costa Rica, el más importante del país, pues rememora la victoria centroamericana sobre los filibusteros de William Walker en la Campaña Nacional de 1856-1857.

 

LUGAR DE INTERÉS Monumento Nacional de Costa Rica.
LUGAR DE INTERÉS Monumento Nacional de Costa Rica.

 

LUGAR DE INTERÉS Estación de Ferrocarril al Atlántico.
LUGAR DE INTERÉS Estación de Ferrocarril al Atlántico.

 

Estación de Ferrocarril al Atlántico hoy.
Estación de Ferrocarril al Atlántico hoy.

 

LUGAR DE INTERÉS Teatro Nacional de Costa Rica.
LUGAR DE INTERÉS Teatro Nacional de Costa Rica.

 

El desarrollo urbanístico, aunado a la bonanza del café durante el último lustro del siglo XIX, atrajo la inversión extranjera, permitiendo el establecimiento de varios comercios, como los edificios de: La Alhambra, el Steinvorth, el Knöhr y el Maroy, que reflejan la consolidación de la burguesía nacional. En 1890, el farmacéutico Otto Solera Valverde compró una antigua casa en Barrio México, que pasó a convertirse en la botica Solera, punto de referencia importante para los josefinos y la cual funcionó hasta 1940.
Entre 1860 y 1910, intelectuales, políticos y acaudalados de su época, impulsados por el crecimiento comercial del centro de la capital se dedican a buscar mejores terrenos para vivir, y adquirieron varias propiedades hacia el noreste de la ciudad, las cuales pertenecían al inmigrante francés Amón Fasileau Duplantier, construyendo allí viviendas lujosas de estilo europeo, que dieron lugar al Barrio Amón. Un proceso similar se dio con terrenos que pertenecieron al entonces embajador peruano Francisco Otoya y al inmigrante catalán Juan de Dios Aranjuez, dando lugar a los actuales barrios Otoya y Aranjuez, respectivamente.

 

Edificio Steinvorth.
Edificio Steinvorth.
Edificio Steinvorth
Edificio Steinvorth
Edificios en Barrio Amón
Edificios en Barrio Amón

 

Hacia 1907, se construyó la Penitenciaría Nacional, cuya arquitectura recuerda las antiguas fortalezas españolas. Esta funcionó hasta 1979, cuando fue cerrada y transformada, en 1994, en el Museo de los Niños. En 1910 se finalizó la construcción del Ferrocarril al Pacífico, quedando de este modo unidas ambas costas del país por rieles, con San José como su epicentro.

 

LUGAR DE INTERÉS Museo de los niños. (Incluido en el complejo Centro Costarricense de la Ciencia y la Cultura)
LUGAR DE INTERÉS Museo de los niños. (Incluido en el complejo Centro Costarricense de la Ciencia y la Cultura)

 

De 1917 datan el Edificio de Correos y Telégrafos, el Teatro Raventós (hoy Teatro Popular Melico Salazar), y el Cuartel Bellavista, este último construido en Cuesta de Moras, uno de los pocos lugares elevados de la ciudad, lo cual permitía el monitoreo de la misma. Este edificio fue escenario de momentos claves de la historia nacional, como «el Bellavistazo», un intento de golpe perpetrado contra el gobierno de Cleto González Víquez, y la abolición del ejército nacional en 1949 tras la Guerra Civil de Costa Rica. Desde esa fecha, el Bellavista es la sede del Museo Nacional de Costa Rica.

 

LUGAR DE INTERÉS Museo Nacional.
LUGAR DE INTERÉS Museo Nacional.

 

En 1920, con la construcción del Templo de la Música, se instaló el monumento más representativo del Parque Morazán, sitio icónico de San José. La construcción del parque había sido decretada en 1887. En 1924, se completó la construcción del primer Estadio Nacional de Costa Rica, por muchos años el máximo recinto deportivo de la capital costarricense y del país. Este estadio fue remodelado en 1941 y finalmente derribado en 2008 para ser substituido por el actual estadio, que data de 2011 y es uno de los mejores del continente. En 1925, se construyó la Plaza Cleto González Víquez, sitio histórico de la capital costarricense.

 

LUGAR DE INTERÉS Templo de la música, en parque Morazán.
LUGAR DE INTERÉS Templo de la música, en parque Morazán.

 

La Guerra Civil de Costa Rica, efectuada en 1948, trajo grandes cambios para el país en general y para la ciudad en particular. Los nuevos gobernantes iniciaron un proceso de remodelación y construcción de nuevos edificios para albergar las instituciones creadas con la fundación de la Segunda República. Tras la abolición del ejército en 1949, el Cuartel Bellavista pasó a ser la sede del Museo Nacional. Un edificio histórico, el Palacio Nacional de Costa Rica, construido en la época de Juan Rafael Mora Porras, fue derribado (ole ole y ole) y en su lugar se levantó el actual Banco Central de Costa Rica.

 

Guerra civil de Costa Rica.
Guerra civil de Costa Rica.

 

Guerra civil de Costa Rica.
Guerra civil de Costa Rica.

 

En 1963, la capital fue cubierta de ceniza por la erupción del volcán Irazú. La lluvia de ceniza se mantuvo los dos siguientes años, obligando a los josefinos a tomar medidas para lograr continuar con el quehacer diario de la ciudad.

En 1966, se inauguró el complejo arquitectónico del Poder Judicial, que incluye varios icónicos edificios de la capital, siendo el más importante la Corte Suprema de Justicia. En 1972, se construyó el Mercado del Mayoreo en la avenida 10, cerca de La Sabana y el Cementerio General.

 

Corte Suprema de Costa Rica.
Corte Suprema de Costa Rica.

 

En 2006, San José fue declarada Capital Iberoamericana de la Cultura, y en 2011, se inauguró el Nuevo Estadio Nacional de Costa Rica, el recinto deportivo más moderno de Centroamérica. En 2012, con la construcción de un arco representativo de la Dinastía Tang, se creó el Barrio Chino, el primero de Centroamérica, ubicado en el Paseo de los Estudiantes, cerca de la plazoleta de la Iglesia de la Soledad.

 

Estadio Nacional.
Estadio Nacional.

 

Barrio Chino.
Barrio Chino.